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The Art of Gerhard Richter: Hermeneutics, Images, Meaning, London: Bloomsbury Press 2015 (paperback, 2017). [webpage] [Amazon]

The Art of Gerhard RichterThis book presents the first philosophical investigation of, arguably, one of the most popular and important painters working today, Gerhard Richter. From monochrome painting and photo realism to conceptual art and gesture-expressive painting, Richter has transformed the spectrum of 20th-Century painting. Building upon Gadamer’s notion of ‘formed images’, the book outlines elements of a hermeneutics and a phenomenology of images and paintings. Moreover, the hermeneutic approach to art is combined with the crucial question of how paintings and photographs are related to each other for Richter. The author suggests that paintings “open up” the fixed relation and intentionality of photographs by idealizing and essentializing the content of the photographs. By relying upon a hermeneutical and phenomenological approach, rather than working from abstract theory, The Art of Gerhard Richter provides philosophical insights developed out of Richter’s works of art. Uncovering key philosophical aspects of Richter’s work, the author’s reflections discuss the relation between appearance and essence, the role of faith and hope, the dialectic of distance and nearness, the issues of death and terror, and the role of beauty and landscapes in Richter’s paintings.Special attention is paid to the following paintings: First Look into the Inside of an Atom in the introduction, Window, Secretary, and Abstract Painting in chapter three, Youth Portrait in chapter four, Reader in chapter five, Moritz, Dead, Man Shot Down, Strontium and Betty in chapter six, as well as Country Path, Clouds, and Forest in chapter seven.


The Capitalist Schema. Time, Money, and the Culture of Abstraction, Lanham: Lexington Books 2014 (paperback, 2016). [webpage with brief review statements] [Amazon]

Reviews: Marx&Philosophy Review of Books (2/26/2015) [online] [pdf]; Radical Philosophy Review (18/2, 2015, 359-362)

lotzcapitalistschemaIn The Capitalist Schema, Lotz argues that Kant’s idea of a mental schematism, which gives the human mind access to a stable reality, can be interpreted as a social concept, which, using Marx, the author identifies as money. According to the author, money and its “fluid” form, capital, constitute sociality in capitalism and make access to social reality possible. Money, in other words, makes life in capitalism meaningful and frames all social relations. Following Marx, the author argues that money is the true Universal of modern life and that, as such, we are increasingly subjected to its control. As money and capital are closely linked to time, Lotz argues that in capitalism money also constitutes past and future “social horizons” by turning past and future into “monetized” horizons. Everything becomes faster, global, and more abstract. Our lives, as a consequence, become more mobile, “fluid,” unstable, and precarious. The author presents analyses of credit, debt, and finance as examples of how money determines the meaning of future and past, imagination, and memory, and that this results in individuals becoming increasingly integrated into and dependent upon the capitalist world. According to Lotz, this integration and dependence increases with the event of electronics industries and brain-science industries that channel all human desires towards profits, growth, and making more money. In this way, the book offers a critical extension of Adorno’s analysis of exchange and the culture industry as the basis of modern societies. Lotz argues, paradoxically, with and against Adorno, that we should return to basic insights of Marx’s philosophy, given that the principle of exchange is only possible on the basis of more fundamental social and economic categories, such as money.


Christian Lotz zu Karl Marx: Das Maschinenfragment, Hamburg: Laika Verlag 2014 [Christian Lotz on Karl Marx: The Machine Fragment] [webpage] [Laika shop] [Amazon]

Excerpts: Junge Welt (8/10/2014) [pdf1] — [pdf2] [download Einleitung]
Reviews: Portal für Politikwissenschaft (3/26/2015) [online] [pdf]

mpb5Befreiung von der Arbeit durch Technologie oder Herrschaft der Technologie über die arbeitenden Individuen? Enthält der Kapitalismus den Keim einer befreiten Gesellschaft in sich, oder führt er zur Zerstörung von Arbeit und Erde? Worin besteht dieser grundlegende Widerspruch des Kapitalismus, und was hat das mit der Arbeitszeit und intelligenten Maschinen zu tun? Die Befreiungs- und Unterwerfungspotentiale der Produktivkraft Maschine hat Karl Marx bereits in seinem „Maschinenfragment“ vor rund 150 Jahren brillant analysiert. Christian Lotz zeigt in seiner Einleitung, wie Marx darin nicht nur die heutigen Widersprüche der kapitalistischen Unterwerfung des geistigen Eigentums, sondern auch der Aneignung von Patenten, Wissen, Informationen und biotechnologischen Entwicklungen, die das Leben selbst vom Kapital abhängig machen, erkannt und analysiert hat.


Ding und Verdinglichung. Technik- und Sozialphilosophie nach Heidegger und der Kritischen Theorie, with H. Friesen, J. Meier, M. Wolf (eds.), München: Fink 2012 [Thing and Reification. Philosophy of Technology and Social Philosophy after Heidegger and Critical Theory]. [webpage] [contents] [Amazon]

Reviews: Studia Phenomenologica (XIII/2013) [read review]

Obgleich Heideggers Philosophie und die Kritische Theorie auf den ersten Blick als unvereinbar erscheinen, besteht zwischen ihnen eine enge Verwandtschaft. So führt die ontologische Technikanalyse bei Heidegger zu einer Diagnose ihrer Genese durch menschliche Praxis und zu einer pessimistischen Einschätzung der Erkenntnisfähigkeiten des Menschen, während die Kritische Theorie, von einer gesellschaftskritischen Analyse sozialer Praxis ausgehend, zu einem ontologischen Begriff der Verdinglichung gelangt. Sowohl die Technikkritik bei Heidegger als auch die Verdinglichungsthese der Kritischen Theorie bleiben jedoch erläuterungsbedürftig. Aus diesem Grund setzt sich Ding und Verdinglichung mit dem Begriff der Verdinglichung im Zusammenhang mit der Technikphilosophie und der Sozialphilosophie auseinander.


From Affectivity to Subjectivity. Husserl’s Phenomenology Revisited, London: Palgrave 2008. [webpage] [Amazon] [download]

Reviews: SATS – Nordic Journal for Philosophy (1/2008) [read review]; Notre Dame Philosophy Reviews (2008.08.02) [read review]; Phänomenologische Forschungen (2/2009) [read review]; Husserl Studies (2/2010) [read review], Devenires. Revista semestral de Filosofía y Filosofía de la Cultura (21/2010) [read review] forthcoming in Theoria et Historia Scientiarum

subjectivity_titleThe main argument of Husserl’s Phenomenology Revisited is developed in three steps: [1] In the first part of the book, I present reconsiderations of certain basic terms that Husserl introduces in his philosophy. I first show that phenomenological activity can be re-interpreted in anthropological terms. What Husserl calls his “phenomenological method,” which includes reflection, eidetic variation, and the performance of the epoche, is, I claim, an abstract development of concrete life-world experiences such as imagining, playing and wondering. By discovering the concrete anthropological horizon of central Husserlian methodological terms (which have confused readers from the beginning on), their foundation in certain experiences, and the way in which they can be regarded as abstractions from those experiences, is shown. [2] In the second part of the book, I show how subjectivity, in the phenomenological sense according to which it is an area of investigation, evolves out of the sensual sphere, and that as such, subjectivity should not be analyzed apart from the lived body or apart from world experience, as some commentators have suggested. As I show, affectivity and the “openness of the subject” towards what is other than itself, is tied to the experience of other subjects, to proto-ethical experiences, as well as to the lived body. [3] In the last part of the book, I turn to the experience of the past and future, in order to establish them as the most important features of the self’s constitution. In sum, by proceeding in these three steps I am able to outline (in a non-abstractive way) three of the most important levels of human experience and its phenomenological investigation, from Husserl’s point of view.


Phenomenology and the Non-Human Animal. At the Limits of Experience, with Corinne Painter (eds.), Contributions to Phenomenology, Dordrecht: Springer 2007 [webpage] [Amazon]

animal_titleThe question of the relation between human and non-human animals in theoretical, ethical and political regards has become a prominent topic within the philosophical debates of the last two decades. This volume explores in substantial ways how phenomenology can contribute to these debates. It offers specific insights to the description and interpretation of the experience of the non human animal, the relation between phenomenology and anthropology, the relation between phenomenology and psychology, as well as ethical considerations.

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Vom Leib zum Selbst. Kritische Analysen zu Husserl and Heidegger, Freiburg: Alber 2005 [Lived Body and Self. Critical Explorations in Husserl and Heidegger] [webpage] [Amazon]

Reviews: Husserl Studies (2/2008) [read review]

selbst_titleThis book investigates the topos of a phenomenological ethics by focusing on the practical subject, its practical experience, and its actions. The author develops this project on two levels, which critically explore the practical implications of Husserl’s and Heidegger’s theories. Special attention is paid to unexplored resources in Husserl’s thought on practical topics. The argumentation is structured through two steps: [i] A first level of practical experience can be found in the actions that we perform within our surrounding world: [ii] A second level can be found in our ontological self-understanding that prepares us to perform self-determined actions. It is extensively argued that Heidegger’s theory is not very helpful in finding an appropriate concept of Umwelt action. The main reason for this can be seen in Heidegger’s lack of a center for these actions. In regard to [ii], however, the author argues that Husserl’s theory fails because his notions of action and decision are too weak. Here it is Heidegger’s thought that reveals the self-understanding through which the possibility for taking action at all is rendered..


Erinnerung. Philosophische Positionen, Perspektiven und Probleme, with T.Wolf and W.Ch. Zimmerli (eds.), München: Fink 2004 [Memory. Philosophical Positions, Perspectives, and Problems] [webpage] [Amazon]

erinnerung_titleIn diesem Aufsatzband sind philosophische Relektüren und Reinterpretationen einschlägiger Positionen zum Thema „Erinnerung“ versammelt. Die lange Traditionslinie von Platon, über John Locke und Friedrich Nietzsche, bis hin zu Henri Bergson und Ludwig Wittgenstein wird mit systematischen Perspektiven hinsichtlich der kognitiven und ethischen Bedeutung des Erinnerns verknüpft. Besondere Aufmerksamkeit wird dabei den aktuellen Debatten um die Medialisierung und Politisierung von Erinnern und Vergessen gewidmet. Sowohl der Zusammenhang zwischen neuro- und kognitionswissenschaftlicher Theoriebildung und medialer Technologisierung als auch die wechselseitige Beeinflussung natur- und kulturwissenschaftlicher Fragestellungen lassen es nämlich als zweifelhaft erscheinen, ob es sich bei diesem komplexen Problemfeld überhaupt um ein einheitliches Phänomen handelt. In jedem Fall bedarf es aber bei der gegenwärtigen Konjunktur der Erinnerung in wissenschaftlichen und öffentlichen Diskussionen einer Reflexion auf den Zusammenhang von Zeit und Geschichte, Identität und Kultur.


Subjektivität – Verantwortung – Wahrheit. Neue Aspekte der Phänomenologie Edmund Husserls, with D. Carr (eds.), Frankfurt/M.: Lang 2002. [Subjectivity – Responsibility – Truth. New Aspects of Edmund Husserl’s Phenomenology] [Amazon]

subjektivitaet_titleDer vorliegende Band versammelt Beiträge von Philosophen und Philosophinnen innerhalb der phänomenologischen Forschung, speziell derjenigen Husserls. Die Beiträge zeichnen sich durch ihre innovative Kraft aus, da sie Neuland betreten und der phänomenologischen Forschung neue Wege eröffnen. Die Beiträge repräsentieren den gegenwärtigen Forschungsstand auf internationalem Niveau. Forscher und Forscherinnen aus Österreich, Deutschland, Dänemark, Japan, Taiwan, Italien und den USA sind versammelt. Dieser Band enthält fünf Beiträge in englischer Sprache..

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Philosophie als Denkwerkzeug. Zur Aktualität transzendentalphilosophischer Argumentation, with M. Götze, K. Pollok and D. Wildenburg (eds.), Würzburg: Königshausen&Neumann 2000. [Philosophy as a Tool for Thinking. The Contemporary Relevance of Transcendental Philosophy]

denkwerkzeug_titleDie Aufarbeitung der Philosophiegeschichte gehört zu den wichtigen Aufgaben der Philosophie. Dennoch läuft man bei zu einseitiger Ausrichtung auf diesen Zweig der Wissenschaft Gefahr, das Philosophieren selbst zu vernachlässigen. ,Transzendentalphilosophie’ kann – ihrem eigenen Anspruch nach – nicht ausschließlich als bloß historische Position verstanden werden. Transzendentalphilosophisches Denken und Argumentieren ist vielmehr auch eine Methode, ein Denkwerkzeug, mittels dessen weitergedacht werden kann und muß, und zwar sowohl ethische, erkenntnistheoretische als auch ästhetische Probleme betreffend. So sollen in diesem Band grundlegende Probleme der menschlichen Existenz in einem historischen Umfeld verfolgt sowie in einen aktuellen Diskussionshorizont gehoben werden. Damit kann gezeigt werden, daß transzendentalphilosopische Denk- und Argumentationsweisen ihre Relevanz nicht verloren haben. Die vorliegende Aufsatzsammlung ist daher dem Bestreben verpflichtet, welches, die Herkunft nicht verleugnend, das Philosophieren lebendig erhalten will.